MINA VIRGEN DEL CARMEN Y LAVADERO DE SANTA CRUZ DE NOGUERAS (TERUEL)

La mina “Virgen del Carmen” fue el nombre asignado a esta explotación en los inicios del siglo pasado. Anteriormente, fue explotada con el nombre de “Imperial” mediante pozos y galerías. Hoy en día, podemos encontrar un gran socavón inundado la mayor parte del tiempo, galerías impracticables y enormes escombreras con poco mineral. En la misma carretera de Santa Cruz de Nogueras en dirección al pueblo de Bádenas, está localizado el lavadero, donde era traído el mineral desde la mina para ser concentrado y luego transportado para extraer el plomo.

Hoy en día, el lavadero es lugar de refugio para las ovejas. Merece más la pena buscar muestras en el lavadero que en el propia mina. Los minerales más abundantes son la esfalerita, la galena y la calcopirita (en menor cantidad). La galena aparece masiva de forma hojosa, muy brillante. La esfalerita es masiva tomando en ocasiones un cierto color acaramelado. La calcopirita aparece, ocasionalmente, en forma de pequeños cristales dentro de los huecos de la dolomita. Otros minerales que aparecen son la pirita, en pequeños cubos brillantes, la cerusita como producto de alteración de la galena, la smithsonita como granos de arroz, la goethita botroidal, el hematites y unos cristales de color amarillo, que dieron como resultado de los análisis, plumbojarosita. La malaquita y la azurita son dos carbonatos que en tiempos eran muy abundantes y llamativos, ya que aparecían cristalizados, pero que hoy en día, son muy escasos.