LA SEPIOLITA DE MARA (ZARAGOZA)

Entre las poblaciones zaragozanas de Mara y Orera, se encuentra una explotación de sepiolita a cargo de la empresa MYTA (Minería y Tecnología de las Arcillas, S.A.). El yacimiento tiene el nombre de mina “Isabel” y es explotado a cielo abierto. La sepiolita es un filosilicato del sistema ortorrómbico y que posee una dureza 2 en la escala de Mohs. Presenta fractura concoidea, brillo opaco y raya blanca. En la mina, este mineral presenta en fresco un color grisáceo que una vez retirado de su entorno, se vuelve blanquecino.

La sepiolita se localiza en diversos niveles alternándose con arcilla, marga y caliza. Su propiedad fundamental es la gran capacidad de absorción de agua (hasta un 100% de su peso). Además de este mineral, se encuentra calcita, dolomita, cuarzo en su variedad “calcedonia” y pequeños cristales de pirita. Esta empresa tiene una fábrica en las inmediaciones donde es tratada la sepiolita (en diferentes tamaños de grano) como “cama de gato”, espesante de pinturas y pesticidas, absorbente industrial, fabricación de piensos y absorción de petróleo en las mareas negras.